Salman Rushdie a récemment ajouté une corde à son arc, Midnight’s Children (les enfants de Minuit), son roman de 1981 — un des 100 meilleurs romans rédigés depuis 1923—a été adapté pour le cinéma.

L’auteur a contribué au scénario et à la voix off de narration. Les enfants de minuit, Lauréat de plusieurs prix du livre, est une allégorie de l’histoire moderne de l’ par le biais de l’histoire d’enfants nés sur les coups de minuit le 15 août 1947, le jour où l’ britannique a été officiellement divisée entre l’ et le .

Les bébés, les « enfants de minuit » du titre, possèdent des pouvoirs magiques, l’évolution de ces deux enfants — Saleem & Shiva, échangés à la naissance, est un parallèle à la croissance de leurs patries.

Rushdie a parlé récemment dans les médias sur les difficultés de transformer un récit épique en un film de 146 minutes (sortie aux Etats-Unis le 26 avril), ce que c’est de voir son travail sur le grand écran, et ce qu’il ressent lorsqu’il fait pleurer des gens.

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Écrire un scénario est-il difficile ?
En fait, j’ai écrit un script avant, le film ne s’est simplement jamais fait. J’ai fait un scénario pour Ground Beneath My Feet (le sol sous mes pieds) et ce projet a sombré. Mais je me sentais pas du tout mal à l’aise sur la tentative d’un scénario. Raconter une histoire c’est raconter une histoire.

 

Pourquoi maintenant, une version du film d’enfants de minuit ?
J’avais en fait plus ou moins renoncé à l’idée qu’il y aurait toujours un film d’enfants de minuit. Après tout, c’est plutôt un vieux livre.

Deepa Mehta [Direction] et moi avons dîné ensemble à Toronto au moment de la publication de « l’enchanteresse de Florence ». Nous parlions de choses et d’autres et de possibles collaborations, des autres romans de mes amis qui l’intéressaient. Et puis tout à coup, à l’improviste, elle a demandé si j’avais les droits sur les enfants de minuit . Je lui ai dit que oui, et elle m’a répondue: « Pourrais-je faire ce film-là plutôt qu’un autre? ».

Était-il prévu depuis le départ que vous écriviez le scénario ?
Non,en fait au départ j’ai dit que je ne voulais pas le faire. J’ai, de façon plus ou moins directe, refusé de le faire. J’ai pensé que j’avais écrit cela déjà il y a 30 ans. Mais une des choses que j’ai apprises au cours des quatre ou cinq ans, c’est que si Deepa veut quelque chose, en fin de compte elle l’obtient.

En fin de compte, j’ai accepté de le faire pour plusieurs raisons. Premièrement, c’était le premier de mes livres à être filmé. Étant donné que j’ai aimé ses films et voici un film de mon livre, c’est probablement une bonne idée de plonger. J’ai pensé que je pourrais profiter de qui, je pourrais apprendre quelque chose, que celà pourrait être amusant. Aussi, parce que le roman a été écrit  il y a si longtemps, j’ai pu prendre la distance nécessaire.

Y avait-il des scènes que vous avez particulièrement apprécié d’écrire ?
Il y a une scène qui n’existe pas dans le roman. Dans le roman, Shiva, alter ego de Saleem — qui a été échangé avec lui bébé — n’ apprend jamais ce qu’il s’est passé à sa naissance. Dans le film, j’ai pensé que, si vous allez faire quelque chose d’aussi Bollywoodement mélodramatique comme échanger des bébés à la naissance, à un certain moment, les bébés échangés doivent s’affrontent. Si j’avais été fort assez 30 ans auparavant, j’aurais inclus cette scène dans le roman.
Comment l’idée de la narration dans le film est-elle née ?
Deepa, plutôt doucement, sentait que ce qu’elle avait besoin d’ajouter dans le film a été encore plus de la langue du roman, encore plus de la voix du roman.
Qu’est-ce  que ça vous fait de voir le film avec le public ?
C’est ce qui a été plus intéressant pour moi. Deepa et moi avons maintenant vu le film, au moins 400 fois chacun. Mais ce que je fais quand je suis assis est regarder l’auditoire. Nous l’avons montré au Telluride Film Festival, créée en août dernier et lorsque la lumière est revenu, il y avait un Monsieur assis à côté de moi qui avait des larmes sur son visage. Je lui ai dit que j’étais désolé de l’avoir fait pleurer, ce qui était un mensonge, soit dit en passant. Je n’étais pas désolé, j’étais plutôt content. Et il a dit cette chose douce,  « non, ne soyez pas désolé, parce que ce sont des larmes de la beauté. » J’ai pensé, puis-je prendre cela et le mettre sur l’affiche, s’il vous plaît ?
Et quand vous écrivez un livre vous ne voyez pas les gens pleurer ou rire.
C’est tout à fait vrai. Les gens me disent toujours qu’ils ont vu des gens qui lisent mes livres dans le métro, ou à la plage. D’autres personnes me disent ils le voient tout le temps, mais en quelque sorte le monde est alors orchestré de façon à ce que je n’arrive jamais à le voir. Ainsi cette fois, bien sûr, il a été très agréable de réellement pouvoir regarder de l’autre côté.
Source: TIME

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